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Born Bad Records

Serpentes EP

by JULIEN GASC

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Tatouage 03:02

about

Aquaserge member known for his many collaborations (Stereolab, Aquaserge, Philippe Katerine, April March, Bertrand Burgalat), Julien Gasc has released three critically acclaimed solo albums, which have earned him a prominent place among cult, divisive and unique artists.

If "Cerf, Biche and Faon" took the form of a diary and "Kiss Me, You Fool!" that of a collection of fictions, "L'Appel de la Forêt" closes this trilogy in a tender and spontaneous dialogue, approaching the present with clear-sightedness.

On "Serpentes"Julien Gasc pays tribute to his Brazilian music idols and performs in French songs by Ivan Lins, Chico Buarque and Beto Guedes.

"One might think that it is an easy business to adapt a song, do a cover. But it is something that has to do with flirting, stealing, superficiality. Well, in other words, for me it is a cultural thing; actually it is a story that started with Aquaserge, when our record company at the time, Manimal Vinyl Records, asked us two years in a row to cover The Cure and David Bowie. We thought: let's adapt them and sing them in French. Since then we have continued to make, record, adapt and re-orchestrate covers of songs we loved in the studio and for our live shows. Personally, I've been passionate about Brazilian music since I was a kid, I fell in love with the music of João Gilberto while listening to a radio show on France Inter, his writing touched me deeply and since then and to this day I have kept on looking for and discovering more and more Brazilian music.

When I toured solo to promote my first album "Cerf, Biche Et Faon", I covered songs from Brazilian popular music - from people like Marcos Valle, Ivan Lins, Milton Nascimento, Gal Costa - choosing which cover to play at the last minute on stage according to the public, the place and the mood. Since then I have continued this process solo and with the Gasc Band.
I made this record because I am in love with these three songs and the messages they convey, I wanted to sing them in French so that the francophone community who doesn't understand Brazilian Portuguese could get a grasp of what is said. It is an evocation of an elsewhere, of mysteries, of another culture. The translations I made of the three songs might give at times a certain naïve and disconcerting feel, in fact it is practically impossible to express the poetic depth of one language into another, Brazilian poetry being so incredibly rich and beautiful. My friends Sebastian Trihan and Dìlia Brito helped me with some of the verses and images of these songs.

Regarding the recording, we took advantage of the last Gasc Band mini tour in England in January 2018 to spend three days recording at Wilton Way Studio in London.
We recorded one song a day live in the control room, Cédric Monzali drumming away in the cabin, cracking jokes between takes, Harry Stevenson at the Pedal Steel Guitar playing two meters from the piano on which I played, Syd Kemp recording the bass close to the Neve console where Vincent Hivert helped us do the engineering on "Entre toi et moi" and "The fear of loving is the fear of being free". Milia Colombani recorded her cello parts immediately after and Laetitia Sadier did the backing vocals for "Entre toi et moi".
The third song, "Tatouage", was recorded just with Syd on a multitrack tape recorder, we recorded the song from beginning to end on just four tracks, on it I play organ, double bass, I sing and play piano.

Since then the project got shelved. But then I had Syd Kemp on the phone last week and asked him if it would be possible to finish the job and mix these three songs remotely - going back and forth. He took the opportunity to record some overdub parts with musicians from HaHa Sounds Collective, we can hear the saxophones of Nathan Pigott, the backing vocals of Victoria Hamblett and the vibraphone of Milan Monk recorded at his home in Australia.

We are like snakes; we must continue to move freely on or under the ground, in our bodies or in the air."

JULIEN GASC
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Membre d'Aquaserge connu pour ses riches collaborations (Stereolab, Philippe Katerine, April March, Bertrand Burgalat), Julien Gasc a sorti trois albums solos, salués par la critique, qui lui ont valu une place de choix au rang des artistes cultes, clivants et uniques.

Si “Cerf, Biche et Faon” prenait la forme d’un journal intime et “Kiss Me, You Fool !” celle d’un recueil de fictions, “L’Appel de la Forêt” clôt cette trilogie en un dialogue tendre et spontané, abordant le présent avec clairvoyance.

Sur “Serpentes” Julien Gasc rend hommage à ses idoles de la musique brésilienne, et interprète en français des morceaux d’Ivan Lins, Chico Buarque et Beto Guedes.

“On pense que c'est quelque chose de facile de faire des adaptations, des reprises. Quelque chose qui relève du flirt, du vol, de la superficialité. Et bien pour recadrer un peu, chez moi c'est culturel, c'est une histoire qui a commencé avec Aquaserge lorsque notre maison de disques à l'époque, Manimal Vinyl Records, nous a demandé deux années de suite de reprendre The Cure et David Bowie. Nous nous sommes dit, chantons les, adaptons les en français. Depuis toutes ces années nous avons continué de faire, d'enregistrer, réadapter, réorchestrer des reprises qui nous bottaient soit pour le studio, soit pour le live. De mon côté, je suis féru de musique brésilienne depuis mon plus jeune âge, j'ai eu un coup de foudre gamin pour la musique de João Gilberto en écoutant une émission sur France Inter, son écriture m'a touché en plein coeur et depuis j'ai découvert d'autres musiques brésiliennes, j'en découvre encore ces jours-ci.

Lorsque j'ai tourné en solo pour la promotion de mon premier disque "Cerf, Biche Et Faon, je reprenais des chansons de musique populaire brésilienne sur scène  Marcos Valle, Ivan Lins, Milton Nascimento, Gal Costa... changeant de reprises au gré du public, des lieux, des humeurs. Depuis j'ai continué ce procédé en solo ou en bien en groupe avec le Gasc Band.
Si j'ai fait ce disque c'est parce que je suis amoureux de ces trois chansons, des messages qu'elles transmettent, je voulais les chanter en français pour que les francophones qui ne comprennent pas le portugais du Brésil puissent saisir un peu ce qui est dit, c'est l'évocation d'un ailleurs, de mystères, d'une autre culture. J'ai procédé à une traduction classique des trois chansons ce qui donne un aspect parfois naïf et déconcertant à des parties des textes,  en effet il est pratiquement impossible d'exprimer la profondeur poétique d'une langue à l'autre et le brésilien est magnifiquement riche de par sa poésie,  mes amis Sébastien Trihan et Dìlia Brito m'ont d'ailleurs aidé pour interprèter quelques vers, quelques images de ces chansons.

Pour ce qui est de l'enregistrement nous avons profité de la dernière mini tournée du Gasc Band en Angleterre en janvier 2018 afin de caler trois jours d'enregistrement au Wilton Way Studio à Londres.
Nous avons enregistré une chanson par jour en live dans la control room, Cédric Monzali battait dans la cabine en enchaînant les blagues entre les prises, Harry Stevenson au Pedal Steel Guitar jouait à deux mètres du piano sur lequel je jouais, Syd Kemp enregistrait la basse à proximité de la console Neve et de Vincent Hivert qui nous a aidé à faire l'ingénierie sur "Entre toi et moi" et "La peur d’aimer est la peur d'être libre”. Milia Colombani a enregistré ses parties de violoncelle dans la foulée et Laetitia Sadier les choeurs de “Entre toi et moi”.
Le troisième morceau, "Tatouage", a été enregistré à deux avec Syd sur l'enregistreur multipistes à bandes, on a enregistré la chanson du début à la fin sur quatre pistes, sur cette chanson je joue de l'orgue, de la contrebasse, je chante, et fais du piano.

Depuis le projet avait été mis au placard, puis j'ai eu Syd Kemp au téléphone la semaine dernière et je lui ai demandé s'il serait possible pour lui qu'on finisse le travail et qu'on mixe ces trois chansons à distance en faisant des allers-retours. Il en a profité pour enregistrer quelques parties en rerecording avec des musiciens du Haha Sounds Collective, on peut entendre les saxophones de Nathan Pigott, les choeurs de Victoria Hamblett, et le vibraphone de Milan Monk, enregistré de chez lui en Australie.

Nous sommes comme des serpents, il faut que nous continuions de nous déplacer librement sur ou bien sous la terre, dans nos corps ou bien dans les airs.”

JULIEN GASC

credits

released May 4, 2020

1. La peur d’aimer est la peur d'être libre
“O medo de amar é o medo de ser livre” de Beto Guedes
2. Entre toi et moi
“Corpos” d’Ivan Lins
3. Tatouage
“Tatuagem” de Chico Buarque


Producers: Julien Gasc and Syd Kemp
Engineering: Syd Kemp
Additional engineering: Vincent Hivert
Mixing: Syd Kemp
Mastering: Jason Mitchell
Artwork: Sophie Vendryes

Drums - Cedric Monzali
Bass - Syd Kemp
Pedal Steel - Harry Stevenson
Piano, Organ and Lead Vocals - Julien Gasc


Additional credits

1. La peur d'aimer est la peur d'être libre
Backing vocals by Victoria Hamblett, Laurie Belgrave and Jeremy Franklin
Vibraphone by Milan Monk
Cello by Milia Colombani

2. Entre toi et moi
Backing vocals by Victoria Hamblett and Laetitia Sadier
Vibraphone by Milan Monk
Cello by Milia Colombani
Saxophone by Nathan Pigott

3. Tatouage
Double bass by Julien Gasc

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Julien Gasc Toulouse, France

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